Mercedes Terkesima dengan Performa Russell

George Russell. (Instagram@georgerussell63)

SAKHIR – Tampil menggantikan Lewis Hamilton yang terpapar COVID-19, George Russell tampil impresif, meski hanya finis di posisi 9. Namun, penampilannya membuat Mercedes kepincut.

Pimpinan tim Mercedes, Toto Wolff, mengaku terkesima dengan performa George Russell. Pebalap 22 tahun yang dipinjam dari Williams Racing dinilai tampil melampaui ekspektasinya. Russell juga sanggup menempati posisi ke-9 pada balapan meski tim Mercedes melakukan sedikit blunder.

“Bisa menang di sini tentu akan seperti cerita dongeng (bagi Russel). Meski kami memang pantas menang. Dia mengeksekusinya (di awal) dengan sangat baik. Namun kesalahan kecil mengubah dinamika yang ada. Saya mengerti perasaan George, kami tidak banyak menuntut, namun ia tampil melebihi harapan kami,” kata Toto Wolff seperti dikutip dari BBC Sport, Senin (7/12).

“Balapannya luar biasa. Dia keluar dari garis start dengan waktu reaksi terbaik di dalam mobil yang tidak dibuat untuknya, yang terlalu kecil dengan setir yang tidak pas di tangannya dan dia memimpin dan melaju dengan gemilang, dan bisa bahkan menang dua kali,” lanjutnya.

Wolff mengaku membuka pintu untuk merekrut Russell di masa mendatang. Namun, saat ini ia memastikan bahwa Hamilton dan Bottas akan tetap menjadi pembalap Mercedes sesuai dengan kontrak mereka masing-masing.(ruf/gw/fin)