Jadi Pengganti Hamilton, Russel Tunjukan Performa Spektakuler

George Russel sukses membuktikan kapasitasnya sebagai racer pengganti Lewis Hamilton. (Instagram@georgerussell63)

SAKHIR – George Russel sukses membuktikan kapasitasnya sebagai racer pengganti Lewis Hamilton. Mengendarai mobil milik juara F1 tujuh kali itu, Russel menunjukan performa spektakuler dengan menempati posisi start kedua di Grand Prix Bahrain, Senin (6/12) dini hari WIB.

Bos Mercedes Toto Wolff mengaku kagum dan puas dengan prestasi Russel yang sedikit kalah cepat 0,3 detik dari Valtteri Bottas. Terlebih, pebalap 22 tahun itu memakai mobil yang didesain untuk pebalap lain. Punya fisik lebih tinggi dari Hamilton, Russel harus menyesuaikan diri dengan kokpit yang lebih kecil.

“Dia tampil sangat baik. Jangan lupa, mobil (milik Lewis Hamilton) yang ia kendarai itu punya kokpit lebih kecil. Dan ia mampu menorehkan waktu lap yang sedemikian. Ia punya masa depan (cerah sebagai pembalap Formula 1),” kata Toto Wolf seperti dikutip dari SkyGermany, Minggu (6/12).

Tidak hanya seorang Toto Wolff yang terkejut dengan hasil impresif tersebut. George Russel yang dipinjam Mercedes dari Williams itu pun, terkejut dengan catatan waktu yang ditorehkannya. Meski sempat menghadapi kesulitan pada sesi latihan, namun setelah beberapa penyesuaian, pembalap muda itu secara perlahan mampu menunjukan perbaikan pada torehan waktunya.

“Dilihat dari sudut pandang lain, hanya terpaut tipis (dengan Valtteri Bottas) memang bikin saya frustasi. Namun kalau saja (Mercedes) bilang ke saya empat hari lalu, jika saya akan mampu mengamankan posisi kedua (P2), saya akan bilang ke mereka ‘jangan bercanda’,” katanya.

Terkait hasil ini, pembalap Red Bull Max Verstappen mengaku tidak heran dengan hasil yang ditorehkan Mercedes. Vertappen malah berkelakar akan hasil yang kurang memuaskan tersebut. Meski tanpa Lewis Hamilton di sana, pabrikan asal Jerman itu tetap mampu mendominasi Formula 1.

“Saya sudah terbiasa duduk di posisi ini (P3). Mungkin di posisi ketiga ini sudah membekas cap saya. Berada di P3 sudah cukup bagus bagi kami di trek balap ini. Tidak ada ruginya. Saya mungkin bakal mengakhiri musim ini di posisi ketiga. Cukup nyaman buat saya,” kata Max Verstappen.(ruf/gw/fin)